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[국회보 2013년 1월호] 나의 스승 신영복 - ‘함께 맞는 비’의 의미를 배우다

노회찬 2013-01-07

 

대학 진학과 함께 노동운동에 뛰어든 이후 평생 진보정당운동의 외길을 걸어온 노회찬 의원. 촌철살인의 말솜씨와 수준급 첼로 실력으로도 유명한 노회찬 의원을 만나 그가 주저 없이 인생의 스승으로 꼽는 신영복 선생에 대한 이야기를 들어보았다.

“저는 신영복 선생님을 글로 먼저 만났습니다. 신영복 선생님의 옥중서한을 묶은 ‘감옥으로부터의 사색’이 출간되기 전 선생님의 글 일부가 평화신문에 연재되고 있었습니다. 우연히 신문에서 칼럼을 읽고 너무 감동을 받아 그때부터 선생님의 글을 찾아가면서 읽었지요. 그게 선생님과의 첫 인연이었습니다.”
그리고 얼마 있지 않아 ‘감옥으로부터의 사색’이 출간되었고 노회찬 의원은 곧바로 책을 구입해 읽었다. 평소 책 선물을 좋아하는 그는 부모님과 형제, 친척, 지인들에게도 책을 전했고 1989년 인민노련 사건으로 구속된 후에는 감옥에서도 이 책을 즐겨보았다고 했다. 그 후 1992년 만기 출소한 노회찬 의원은 평소 잘 알고 지내던 지인의 소개로 신영복 선생을 처음 만날 수 있었다.
“20년 넘게 인연을 이어오면서 선생님을 통해 현실을 보는 시각이나 삶의 자세 등에 대해 많은 가르침을 받고 있습니다. 힘든 일이 있을 때마다 찾아가 여쭙기도 하고, 또 그분이라면 어떻게 하셨을까 생각하면서 제 마음을 결정하기도 하지요. 좋은 가르침을 주신 분들이 많이 계시지만 신영복 선생님은 청년기 이후 사회생활하면서 만난 분 중 가장 마음으로 모시는 분입니다.”

 

 

인식과 실천이 일치하는 지식인의 본보기


노회찬 의원은 신영복 선생을 “인식과 실천이 일치하는 보기드문 예”라고 소개했다. “선생님을 처음 만난 후 얼마 지나지 않은 어느 날 찾아가 뵈었더니 컴퓨터를 배우고 계셨습니다. 얼마 후에 다시 뵈었더니 이번에는 컴퓨터로 그래픽을 하고 계시는 겁니다. 원래 글씨도 잘 쓰시고 그림도 잘 그리시는데 굳이 붓 대신 컴퓨터로 그래픽을 하시는 게 의아해 여쭤보았지요. 선생님은 ‘더 많은 사람들이 더 쉽게 나눠 가질 수 있기 때문’이라고 하시더군요.”
신영복 선생에게 있어서 예술의 목적은 삶에 대한 풍성한 인식과 예술적인 영감을 더 많은 사람과 나누는데 있었기 때문에 컴퓨터 그래픽을 통해 그러한 뜻을 이루고자 한 것이었다.
“예술작품이라는 것이 사실 희소성이 중요하지 않습니까. 그러니까 여러 장 찍을 수 있는 판화 같은 것도 가치가 떨어지는 것을 우려해 한정판으로만 찍지요. 그런데 선생님은 자신의 작품에 값을 매기는 것에는 관심이 없으셨습니다. 돈 벌 생각이 없으시니 즐기는 사람이 많으면 더 의미가 있다고 생각하신 것이지요. 말하자면 카피레프트 정신[지적재산권(저작권)을 의미하는 카피라이트와 반대되는 개념으로, 저작권의 공유(共有)를 뜻함]이 투철하셨습니다. 그래서 누가 바자회 물품 기증요청을 하거나 글씨를 부탁하면 체력이 닿는 한 다 써주십니다. 책의 제호나 액자, 간판, 현판 등 거절하시는 것을 보지 못한 것 같아요. ”
그런 신영복 선생을 보면서 노회찬 의원은 느끼는 게 많았다고 했다. “지행합일이라는 말이 있기는 하지만 지식인들이 머릿속으로 아는 것과 행하는 것을 일치시키는 것이 말처럼 쉽지 않습니다. 그런데 선생님은 몸소 그것을 실천하신 분이었습니다. 왜 하필이면 컴퓨터로 그리시냐고 여쭈었을 때 주신 그 답변이 제겐 아름다운 인간의 향기로 오랫동안 남아있습니다,”

 

 

“도움 필요한 사람들의 아픔 함께 느껴라”


신영복 선생은 노회찬 의원에게도 신세진 사람에게 선물하라며 글을 많이 써 주셨다. 그 글을 액자에 넣어 불우이웃돕기나 기금마련 바자회에 여러 번 내놓기도 했는데 평소 그렇게 작품을 남발(?)했음에도 불구하고 시중 가격은 꽤 높다는 귀띔이다. 
받은 글들 중에 가장 기억에 남는 것은 17대 국회의원으로 활동할 당시 건네준 ‘함께 맞는 비’다. 신영복 선생의 서화 에세이 ‘처음처럼’에 수록된 것으로, 서화집에는 “돕는다는 것은 우산을 들어주는 것이 아니라 함께 비를 맞는 것입니다”라는 설명이 붙어 있다. 노회찬 의원은 “왜 제게 이 글을 주셨을까 생각해보았지요. 국회의원으로 의정활동을 할 때 권한을 행사하는데 그치지 말고 도움이 필요한 사람들의 절절한 아픔까지도 함께 느껴야 한다는 가르침이 아니었을까 생각됩니다. 제가 국회의원으로 갖고 있는 많은 우산 중 하나를 씌워주는 데서 끝나지 말고 동고동락하는 자세로 현장에서 같이 비를 맞으며 아픔을 느낄 수 있는 의원이 되라는 가르침이라고 생각했습니다.”

 

 

부부의 만남 이끌어 준 책 ‘감옥으로부터의 사색’

‘감옥으로부터의 사색’은 노회찬 의원 부부의 만남에도 큰 역할을 했다.
“제가 인천에서 노동운동을 할 때 지금의 처를 알게 됐습니다. 그때 저는 수배를 당해 신분이 편치 않은 상태였는데 일방적으로 아내를 좋아하게 됐습니다. 그래서 아는 사람에게 소개를 부탁해 둘이 만나게 됐지요. 저는 쫓기는 상황이라 시간이 얼마 없다고 생각했기 때문에 처음 만난 자리에서 대뜸 프로포즈를 했어요. 제 처는 당시 결혼을 하지 않고 평생 노동운동을 하겠다고 마음먹고 있었는데 처음 본 제가 다짜고짜 청혼을 했으니 얼마나 당황스러웠겠습니까. 당연히 거절당했고 그걸로 만남도 끝이 났지요.”
곰곰이 생각해보니 평생 노동운동을 하겠다는 사람에게 무턱대고 결혼하자고 한 것이 미안하기도 했고 다른 한편으로 만남에 대한 미련도 계속 남아 이번에는 작전을 바꾸었다.
“87년 9월 즈음 ‘감옥으로부터의 사색’이 출간되고 나서 그해 성탄절 무렵 책을 사서 편지 한 장을 넣어 선물을 했어요. 제가 하고 싶은 이야기를 책 속의 내용을 통해 표현했고 그게 계기가 되어 아내는 저를 한 번 더 생각하게 되었습니다. 이듬해 봄에 다시 만나 데이트를 시작했고 결혼도 하게 됐습니다.  결국 신영복 선생님이 저희를 이어준 셈입니다.”
‘감옥으로부터의 사색’ 외에 노회찬 의원이 개인적으로 가장 좋아하는 책은 ‘청구회추억’이다.
“이 책은 신영복 선생이 서오릉으로 소풍을 갔다가 길에서 우연히 만난 6명의 가난한 초등학교 아이들과의 소박하지만 아름다운 만남과 우정에 대한 이야기입니다. 처음 만난 아이들에게 조심스레 다가가는 모습, 아이들의 심리를 잘 파악하여 자존심 상하게 하지 않게 배려하는 세심함, 그 속에서 서로 마음을 열어가는 과정이 무척 아름답게 그려져 있습니다. 이 책은 사람이 사람을 어떻게 대해야하는가에 대한 감동어린 이야기로, 나이나 출신배경을 떠나 인간과 인간이 어떻게 관계를 맺어나가는 것이 바람직한가에 대한 훌륭한 경험담입니다.”

 

 

바람직한 인간관계에 대한 교과서 ‘청구회추억’

 

신영복 선생은 그날 같이 찍은 사진을 전해주기 위해 아이들과 다시 만나게 되고 그 후 아이들의 초등학교 이름을 딴 ‘청구회’라는 모임을 만들어 2~3년 동안 매달 한 번씩 꾸준히 만나게 된다.  “아이들과 만나면서 약속시간이 조금씩 일러지는 일이 발생합니다. 6시에 만나기로 했음에도 아이들은 5시부터 나와서 기다리고, 그걸 안 선생님이 30분 일찍 나가면 아이들은 다시 4시30분부터 와 있는 겁니다. 그러면 다시 선생님이 더 일찍 나오게 되고…. 그런 잔잔하지만 미소 짓게 만드는 에피소드들이 담담하게 그려져 있습니다.”
노회찬 의원을 더욱 더 놀라게 한 것은 신영복 선생이 당시 이 글을 쓰게 된 상황이다.
“그때 통일혁명당 사건으로 구속되어 사형선고를 받은 선생님은 남한산성 육군교도소에서 사형수로 지내면서 이 글을 썼습니다. 모든 것을 포기할 수도 있었던 28살의 사형수가 하루 두 장씩 지급되는 재생종이로 된 휴지에, 항소이유소를 작성하기 위해 빌린 볼펜을 꾹꾹 눌러가며 글을 써내려간 것입니다. 선생님은 만약의 경우에 대비해 사형을 준비하는 마음으로 지난 시절을 돌아보셨다고 합니다. 그 와중에 갑작스런 구속으로 아이들에게 연락을 못한 것이 무척 마음에 걸리셨습니다. 매월 마지막 토요일마다 장충체육관 앞에서 기다리고 있을 미안함, 심문을 받는 과정에서 청구회가 이념조직이 아닌가 의심을 받자 더해진 안타까운 마음이 아이들에 대한 그리움과 함께 책 속에 고스란히 담겨 있습니다. 결국 무기징역이 확정되어 민간교도소로 이송되면서 선생님의 글은 아는 헌병을 통해 가족에게 전해졌습니다. 나중에 선생님이 출소한 후 아버지의 방에서 우연히 그 종이묶음을 발견했다고 하시더군요.”

 

 

“국민과 함께 하는 진보정당” 다짐


대통령 선거가 끝나고 새해를 맞는 이즈음에도 노회찬 의원은 매우 분주해보였다.
“그간 소속 정당과 관련해 여러 가지 우여곡절이 있었고 그 와중에 가슴 아픈 일도 많이 겪었습니다. 사실 진보정당이 아직은 갓 태어난 군소정당인데 그간 국민들이 아껴주시고 힘을 보태주셔서 많은 성장을 했습니다. 그럼에도 불구하고 제대로 보답하지 못하고 힘든 모습만 보여드린 것에 대해 마음 아프게 생각합니다.”
그는 초심으로 돌아가 한국사회의 정치 선진화를 위해 제대로 된 정책정당으로서 진보정당이 뿌리를 내리는 것이 올해의 사명이고 그동안의 애정에 보답하는 길이라고 말했다.
“새해에는 진보정당의 외연 확장으로 더 많은 세력이 함께 하는 정당으로 다시 태어나겠습니다.  그 과정에서 좀 더 대중적이고 국민들과 함께 할 수 있는 정당으로 거듭나겠습니다.”


글_김현아 미디어담당관실 사진_임진완 미디어담당관실


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